特許庁の中小企業支援策にみる、今後の知財戦略の重要性

● 中小の特許料半減へ 特許庁が知財活用、成長後押し

2017/12/30の日刊工業新聞に、表記の記事が掲載されていました。
https://www.nikkan.co.jp/articles/view/00455938
(引用は「」でくくります。 改行は筆者挿入、以下同様)

「特許庁は、中小企業の特許料と手数料の一律半減制度を導入する。次期通常国会に特許法改正案を提出し、2019年度をめどに導入する方向だ。制度利用の手続きを簡素化することで中小企業の知的財産活用を促し、成長を後押しする。

特許出願件数に占める中小企業の割合は15%程度にとどまり、知財活用は不十分。現在も特許料と手数料の軽減措置を設けているが、対象が赤字法人や研究開発型中小企業などに限られ、利用は対象企業の3分の1程度。軽減制度の認知度が低く、手続きや証明書類の作成も煩雑なためとみられる。」

この他に、特許庁HPでは、
産業構造審議会 知的財産分科会 特許制度小委員会 報告書「第四次産業革命等への対応のための知的財産制度の見直しについて(案)」に対する意見募集の実施についてを掲載しています。
https://www.jpo.go.jp/iken/171228_singikai.htm

その中で取り上げている以下の施策の中でも、
「1.標準必須特許を巡る課題と制度的対応
2.中小企業向け知財紛争処理システム
3.証拠収集手続の強化
4.新規性喪失の例外期間の延
5.中小企業の特許料及び手数料の一律半減制度の導入
6.判定における営業秘密の保護
7.クレジットカードを利用した特許料等及び手数料納付制度の導入」

と中小企業向けの施策(2,5)を提言しています。

AI・IoTを始めとする今後の新技術の産業化、実用化が進むと、技術のグローバル化も進展する、つまり国内の中小企業にも大きな影響が及ぶという認識の中で出てきた施策ですね。

 

● 特許は「使える」か?

上記の施策は、もちろん進めて貰いたいものですが、一方で特許出願等の費用が半減すれば中小企業の知財戦略や知財による競争力向上が進むのかと考えると、

①中小企業で、自社の事業を守り、他者の参入を防げるような特許網(複数の特許による自社の技術と代替技術をカバーする包囲網)を作れるか

②特許網を作れたとして、相手の特許権侵害を発見できるか発見した時に訴訟などで戦えるか

という課題が残っています。

大手企業でも①、②を解決することはかなり難しいので、中小企業の場合、少なくとも知的財産だけで自社事業を守ることは中々難しく、その他の対策との合わせ技が必要となるかと思います。

 

● 自分が「侵害者」になるリスク

上記のような課題がある一方で、
中小企業の特許出願が増えることは、自社事業の分野、あるいはそれに影響を及ぼす分野でのプレーヤーの増加を意味しています。

また、第4次産業革命は複数の分野の技術が相互に関係して進むので、自社に関係する技術の範囲が広がっていくことは避けられませんね。

従って、今後「自社が他者の特許権を侵害する」リスクも高くなる可能性があることに注意が必要となってきます。

 

● 外部支援も活用して知財戦略を検討する

知的財産は、知的資産の一つですが、他の知的資産(あるいは知的資産以外の経営に必要な資産)と同様、ただ持っているだけでは不十分で、自社の「強み」としての活用が必要となります。

知的財産(技術)を活用するためには、
自社の顧客への提供価値から市場=競合との戦場を想定した技術の競合(自社技術、自社の商品・サービスと同じものを提供する技術、顧客から見た時の代替商品・サービスに関係する技術)の視点から知財戦略を考える必要があるかと思います。

このような視点からの知財戦略策定の進め方に知的資産経営の方法を応用すると、

市場の想定は知的資産経営報告書のSWOT分析および価値創造ストーリー策定から
外部の専門家や行政の支援の活用は、関係資産の構築の視点から
それぞれ検討し、自社に必要な知財戦略を立てることが有効ではないかと考える次第です。

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